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美国教育:感受美国式教学

时间:2012-05-20 17:36:21  来源:  作者:

加入东方六年多来第一次有幸和来自全国各地的优秀教师、管理者们一起游学,对我本人来讲是一件意义深远的事情。

  十六天身在异国他乡,每一刻的体验都令人难忘。

  鬼斧神工宏伟壮观的大峡谷令人慨叹;光怪陆离香艳无比的拉斯维加斯恍如隔世;环球影城更是把我们带入了如梦如幻的光影世界。

  四月初的芝加哥阴冷异常,但刚到美国等待转机去图森时大半天的停留还是让我们深感不虚此行。尽管十五号晚上在O’Hare国际机场转机回国时芝加哥的雷雨天气让我们虚惊一场,以至于飞机降落后机舱里居然想起热烈的掌声。但大家还是因为美丽的芝加哥大学,公牛的主场联合中心球馆,高耸入云的西尔斯大厦以及平静湛蓝的密歇根湖而喜欢上了这个城市。因此游览芝加哥算是我们此次行程之外的一个馈赠吧,舟车辗转旅途劳顿也就无所谓了。

  但无论是从深度和广度来讲最让我感怀的还是在图森的十天时间。

  图森(Tuson)市的规模在我们眼里跟国内的小县城差不多,但它却是全美第三十二、亚利桑那州第二大城市。这个"迷你"的城市因为亚利桑那大学坐落于此而有名。亚利桑那大学由群山及美丽的苏瑙安(Sonoran)沙漠所环绕,这所度假胜地似的校园,为学生提供了一流的教育。而我们却有机会在这个学校的英语系接受培训实在是一件很开心的事情。

  英语系的工作人员从系主任到项目协调人员都很热情周到,教授们精心准备的课件和讲义、深入浅出的讲解、热烈的课堂讨论、别出心裁的小组活动、英语系本科生的写作课和ESL学生写作课的观摩,外出参观航空航天博物馆、天主教堂、生态园区等等无不给我们留下了深刻的印象。

  本次培训的课程设置相对合理。尽管时间所限,我们对所有的课程的了解还流于表面,但是此次培训对于我们以后的教学还是有很多启发和借鉴。

  真正打动学生往往需要更深的底蕴与学识

  我感触最深的的是Dr. Amy C. Kimme Hea所教授的职业技术写作课程(Professional and Technical Writing)。 她通过一个简单的儿童游戏就让所有的人在很短的时间内明白了复杂的写作理论并且积极踊跃地进行实践,可谓深入浅出。
 


                 Dr. Amy C. Kimme Hea 在展示学生的作品

  Professor Susan White讲授了电影课。尽管只有三个小时时间, 其中有两个多小时还在看一部很复杂的叫做"Eternal Sunshine of the Spotless Mind"的电影。

  中间还发生了一个小插曲:由于烟雾警报,那栋教学楼里所有的学生不得不中断上课来到外面的草坪上, 这样我们就体验了一把在国外大学经常看到的草坪上围成一圈讨论的学习模式。

  大概一刻钟后警报解除,大家重新回到教室,所剩不到半个小时时间来进行总结。

  最让我不可思议的是这位教授在讲到动情处时居然哽咽起来,并且声称自己经常这样。起初我觉得有些匪夷所思,美国的教授也挺会煽情嘛,但是到后来当我自己的鼻子有些发酸,瞥一眼旁边的女同事也在轻拭眼角,教室里一片静默时我才发现真情实感其实是相通的。

  反思我们的课堂,老师们总是使出浑身解数来娱悦学生,爆料,讲段子等无所不用其极。其实真正的打动学生往往需要更深的底蕴与学识。这才是我们身为"师者"需要多加修炼的地方。有时候我们过于强调培训学校的性质,而在一定程度上偏离了教学的本质。

  一位具有革新意识的ESL教师应具备的八种能力

  Dr. LiuJun 亲历中西方教育,因而熟悉中西方教育体制的差异。他给我们提出了中肯的建议和努力的方向,因而被认为是我们此次培训中最受益的部分。

  Dr. LiuJun 给我们做了两场讲座。第一个题为"ELT at the Crossroads: Challenges and Opportunities",第二场是关于Curriculum Development and Reflective Teaching.

  在第一场讲座里他提到了" eight abilities of an innovative teacher"其中包括:

  1. The ability to solve problems.

  2. The ability to analyze cases.

  3. The ability to design tasks.

  4. The ability to reflect on one’s own teaching.

  5. The ability to teach less.

  6. The ability to lead.

  7. The ability to learn more.

  8. The ability to do research.

  Dr. LiuJun 新东方和亚利桑那大学英语系教师培训项目发起人之一,曾担任美国亚利桑那大学英语系主任,美国对外英语教学教师协会TESOL(Teaching English to Speakers of Other Languages)主席, 现为佐治亚州立大学副教务长。

  Dr. LiuJun从宏观的角度给我们分析了一位具有革新意识的ESL教师应具备的八种能力。下面我将结合自己的教学经历谈几点想法。

  第一,多数老师总是想把自己知道的东西一股脑都都塞给学生,殊不知这样做有时候反倒会抑制学生自学能力的培养。所以我们在必要的时候要学会"放手",鼓励"collaborative/ cooperative learning"。 比如分小组活动,大家群策群力来做一个小的 "project",或完成一个小的游戏,再加一些PK的成分,来加强"集体荣誉感",从而最大化"协作式学习"的效果。这样学生和老师都可以从填鸭式的教学模式中解脱出来。当然,培训班的性质决定我们没有那么多时间来大量实践这个理论, 但是理念终归是很好的。

  另外"on-line learning" 也是一种很好的方式。正如我们"倍学口语"所倡导的线上和线下相结合的模式,可谓事半功倍。只是受条件所限,我们的教学区还没有免费的速度很快的Wifi供老师和学生来使用。如果可以的话,很多网上的资源就可以直接打开使用,省去了下载的麻烦,从而大大提高上课的效率。另外还能避免老师们将网络资源复制来粘贴去重复很多遍,逐渐也就失去了创新意识和学习的积极性。

  这是Dr. LiuJun 提给我们的建议,也是Dr. Jonathon Reinhardt 在做"现代技术促进语言教学"( Technology Enhanced Language Teaching)的讲座时提及的一点。

  第二,作为教师应该经常反思自己的教学,因材施教。不应该只"吃老本", "炒冷饭"。针对不同的学生群体,比如中小学生班和成人班,平常班和假期班(包括五一,十一的特训班); 不同的班容量,比如大班和小班,而采取不同的教学策略。小班要精耕细作,尽可能多的考虑到个体差异。大班只能照顾到大多数学生的水平,私下里多鼓励基础差的学生。 另外大班的整体气氛也很重要;中学生班要适当地投其所好,刻意关注他们感兴趣的话题,必要的时候讲些励志小故事来给学生打打气,但是"讲故事"要避免流于说教或纯粹的娱乐。成人学生目的明确,自制力强,所以不妨多讲"干货",少些"忽悠";假期班要加强和助教的配合,立场一致,相互"补台"。平常班可以适当地加强和学生私下里的联系,通过网络或电话提供辅导或其他帮助。
 


                    Dr. Jonathon Reinhardt

  第三,作为一名教师应该加强学习能力,多做教研。不断的更改和完善自己的知识结构和教学技巧,不拘泥于某种思维定势。在讲好某些课程的同时争取备不同的课程,力求融会贯通。在专而精的同时力求"广而博"。

  Dr. LiuJun做的第二场讲座是关于"Curriculum Development and Reflective Thinking"的。

  Dr. LiuJun 还提出:创新和创造力始于Critical Thinking. 而批判性思维对于我这样的"土鳖"Nun-native English Speaking Teacher 来讲是一个比较有挑战性的命题。长路漫漫,吾将上下而求索。

  Dr. LiuJun 还跟我们分享了自己的成长历程和求学之路。不懈地追求自己的梦想和不断地尝试新的领域无疑是他精彩的人生写照。他也是亚利桑那大学英语系成立以来唯一一位华裔系主任。 一位深受中国传统教育熏陶的学者能在美国大学的英语系独挡一面,又能成功地游走于两种文化以及教育体制之间,着实让人佩服。

  美国式课堂VS中国式学生

  此次培训还有很多让人印象深刻的地方。比如,ESL学生写作课程的观摩。巧的是我们观摩的那个班有十几个学生,95%都是来自中国,而且有好几个上过新东方的留学直通车。中国学生普遍存在的问题就是只跟本国学生来往,不太愿意和外国学生交流。 很多大学的教授及学生被问到怎么评价中国学生时都会这么说。我们在那个班遇到的那十几个中国学生只有一个比较积极主动,剩下的都相对安静羞涩,并且逃避回答问题,小组里起leading作用的是剩余的那三四个来自拉美国家的学生。

  观摩到的英语系本科生一年级学生的写作课就有意思多了。我们十好几个人被安插在不同的组里。他们一个班不到二十个人,不知道是不是巧合,这个班里的学生男女比例严重失调,正如国内的英语系一样 "阴盛阳衰。"不同的是这里的学生没那么中规中矩。上课时玩儿手机的,吃棒棒糖的, 聊天的,抢答问题的,低头闷不做声的都有,所有这些都丝毫不影响老师讲课的兴致。一节课七十五分钟上下来, 大家都还很high。

  Dr. Amy. Kimme Hea 和她的助教联袂讲授了"Writing Program and the Teaching of Writing"。教授主讲,助教补充。 还有那位讲"American Science and Nature Writing" 的教授也带了自己在Biosphere 2实习过的研究生来介绍这个生态园区,自己只讲理论。这可能是挺好的一种公开课的推广模式。如果我们的公开课由两位或几位老师分工去展示,那学生对课程的了解可能就更全面,可能会提升报班率。

  Dr. Paul Hurl 是位挺帅的具有一半韩国血统的教授 。他的文学欣赏课(Literature Appreciation and Social Identities) 是我们整个培训过程中参与度比较高的一个课。他提前把课上要讲解的小说马克吐温的"Adventures of Huckleberry Finn "发到大家邮箱里。除了分析人物性格、时代背景、介绍作家以外, 他还请我们轮流来读小说里"Huck berry"和Tim的对白, 尤其是黑奴Tim的"Broken English"念出来特别搞笑。不管怎么样,总算全体参与了一把。

  其实以上内容跟国内英语系的文学课大同小异。 真正有意思的是教授让我们分组把Huck历险记改编成一个中国版本的故事。Huckleberry 是一种生命力很顽强的野生植物,作家用这个名字来命名人物用意是很明显的。大家有把自己的角色命名为"三毛"的, 有叫"苦菜花"的,还有叫"蒲公英"之类的比较文艺的名字。密西西比河被改成了黄河。Jim不再是黑奴,而是变身为矿工。十九世纪四十年代的美国被替换成了清朝中晚期等等,故事情节千奇百怪,不再赘述。 我们在二级以上的口语课上或许也可以尝试这种改编形式。

  教授还找了些用中文写成的英文诗,当朗读它时, 英语国家的听众听到的是英文,而中国听众听到的是中文。你将发现诗歌存在于两种语言之间的黑暗地带。

  Example:

  Close your eyes

  珂露姿犹而哀思

  Jade dew appears as mournful memories

  这两行诗的意思大相径庭,奇妙的是他们之间居然存在某种意义上的关联。这种关联让大家狠狠地发挥了一把想象力也着实纠结了一回。

  最后一天(Apr. 11th)上午的的戏剧课"Drama and Dramatization" 是大家玩儿的最high的一节课。这位身轻如燕的老太太Leslie Lap精心准备了很多道具使得大家的表演更加自然生动。她很擅长在看似不经意的瞬间把大家放在很dramatic 的情境之中。比如一帮人摆开阵势检票后上火车放好行李后坐定,开始期待美妙的旧金山之旅,突然忘了带一样很重要的东西,这时大家被要求闭上眼睛,依次说出是什么。 还有列车行驶到一半时,突然被列车员告知车上被安装了定时炸弹,所有乘客可能无法生还,这时候大家又被要求简单地写出遗嘱,最后每个人说一句最想说的话。最后,事故中你幸存下来,饥肠辘辘,但没有任何食物,只有遇难者的尸体,请问你吃还是不吃,于是有正义和邪恶两种声音在你耳边回响,两组同学站成两排交替告诉你一个吃或不吃的理由。

  不难想象这样的drama一定笑料不断。

  当然还是免不了小组roleplay。老师指定场景,大家演出来。在这个环节中老太太还教了大家一个小技巧。比如当时A男躺在地上装尸体,这时B大胖子应声倒地砸在A老师身上,两人开始在那里嬉笑怒骂,大家也跟着起哄,这时候老太太看不下去了,咣一下也躺在地上挺起尸来,这时候大家的注意力一下子就被吸引过来。

  结论: 当有学生play silliness时, 老师可以同样silly或更silly的方式制止学生。


  优质的教育资源 热情礼貌的人们,整洁优美的环境,先进便捷的设施,是图森乃至美国留给我们的一致印象。

  感受不同的文明,用我们的行动去影响更多人。
 

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